Prima indiana ad essere proclamata santa

Migliaia di persone stanno accorrendo a Bharanangaram, piccola citta’ del Kerala, nell’ India del sud, per visitare la tomba e venerare le spoglie di Suor Alphonsa Muttathupadathu (1910-46), prima indiana nella storia della Chiesa ad essere canonizzata. Papa Benedetto XVI la proclamera’ santa domani mattina in Vaticano, insieme ad altri tre religiosi. Si tratta di un evento molto sentito dalla comunita’ cristiana indiana, che rappresenta all’ incirca il 2% della popolazione, ma che e’ concentrata in gran parte nell’India del sud. La casa di Suor Alphonsa, nel villaggio di Kudamaloor, e’ diventato un vero e proprio luogo di pellegrinaggio. La struttura e’ stata restaurata con l’aggiunta anche di una cappella e di un piccolo museo. Per celebrare la canonizzazione della suora anche la chiesa del posto e’ stata restaurata e domani la cerimonia che si terra’ a Roma verra’ trasmessa in diretta su un maxi schermo collocato dinanzi alla chiesa. Nata nell’agosto 1910, Alphonsa Muttathupadathu perse la madre in giovanissima eta’. Allevata da una zia, la ragazza manifesto’ presto la sua volonta’ di entrare in convento. Era molto bella e, per dissuadere i molti pretendenti dal chiederla in sposa e convincere la zia che l’attendeva un altro destino, decise di sfigurarsi il volto. Afflitta da una serie di problemi di salute mori’ pero’ molto giovane, all’eta’ di 36 anni. Dopo la sua morte le sono stati attribuiti vari miracoli. Il Vaticano le ha riconosciuto la guarigione di un bambino di un anno, Jinil Joseph, da una malattia congenita agli arti inferiori, avvenuta nel 1999. Il bimbo, che ha ora nove anni, sara’ presente alla cerimonia di canonizzazione domani in Vaticano. Suor Alphonsa e’ stata beatificata nel 1986 durante il viaggio di Giovanni Paolo II in India.

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