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Pronta la prima missione lunare indiana

Sta finalmente per partire la prima missione lunare indiana, senza astronauti. Alle 5.20 del mattino ora locale, nella base di Sriharikota, è cominciato il conto alla rovescia che porterà mercoledì, alle 6.20, al lancio del Chandrayaan-1 (Chandraya in hindi significa luna), la prima missione lunare indiana. “E’ un momento di grande orgoglio per noi”, ha commentato il ministro della scienza e della tecnologia Kapil Sibal. “Il lancio del velivolo spaziale – ha detto Sibal alla stampa indiana – proverà che possiamo lanciare satelliti sulla luna e proverà anche la capacità dei nostri ingegneri”. Il satellite Chandrayaan-1 sarà lanciato a bordo del razzo di fabbricazione indiana PSLV-C11 e il ministro Sibal spera che dopo questa missione ce ne possa essere un’altra, questa volta con astronauti indiani, nel 2010. Il viaggio verso la luna durerà cinque giorni e mezzo. Il satellite indiano orbiterà per due anni intorno alla Luna e si occuperà di una serie di ricerche geologiche sul satellite terreste, tra le quali la ricerca di acqua e altri minerali. Il satellite Chandrayaan-1 pesa circa 1400 chilogrammi e ha forma cubica. Il sistema termico è composto da nastri, riflettori ottici solari, coperture multi strato e dispositivi vari che assicurano il corretto funzionamento del satellite conservando la temperatura entro determinati limiti. E’ equipaggiato con un singolo pannello solare e da una batteria al litio che sopperisce alla mancanza di energia quando il pannello solare non è illuminato dal sole. Sensori e giroscopi assicurano l’orientamento del satellite nello spazio. “Si tratta di una missione unica e molto importante – ha detto Krishnaswamy Kasturirangan, ex presidente dell’Indian Space Research Organisation e principale organizzatore della missione Chandrayaan-1 – perché consentirà di ottenere delle informazioni mai raggiunte da precedenti missioni. La topografia della luna e la mappa della superficie lunare verrà effettuata ad un livello di precisione tale da migliorare la comprensione del campo gravitazionale lunare e questo ci fornirà una serie di dettagliati aspetti relativi alla composizione chimica. Farà poi anche luce sull’origine della luna e ci darà risposte sulla presenza di acqua sotto forma di ghiaccio”. Il lancio del Chandrayaan-1 avrebbe dovuto essere originariamente effettuato lo scorso mese di aprile, ma una serie di problemi tecnici avevano determinato il rinvio dell’operazione.

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Il 22 in orbita la prima missione lunare indiana

Dopo ripetuti rinvii, l’agenzia spaziale indiana ha comunicato che il 22 ottobre lancera’ la prima missione lunare senza astronauti. La Chandrayaan-1 (Chandraya in hindi significa luna), sara’ lanciata da Sriharikota, nell’India del sud a un centinaio di chilometri da Chennai, l’ex Madras, la capitale del Tamil Nadu. La missione partira’ alle 6:20 del mattino ora locale, dopo cinque anni da quando il governo indiano diede il via libera alla missione lunare che costa intorno ai 90 milioni di dollari. La capsula lunare sara’ trasportata dal razzo Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV-C11), orbitera’ intorno alla luna ad un’altitudine di 100 km e mappera’ la topografia e la mineralogia del suolo lunare. Il razzo trasportera’ 11 diversi carichi, cinque indiani e sei da Stati Uniti, Europa e Bulgaria. Tra i carichi indiani, anche un macchinario, il Moon Impact Probe, che sperimentera’ la tecnologia necessaria per atterrare sul suolo lunare. Il successo di questa missione, tanto agognata dall’Isro, l’agenzia spaziale di New Delhi, rendera’ anche piu’ fattibile la prima missione umana sulla luna, che l’India ha intenzione di organizzare per il 2015. Il lancio del prossimo 22 ottobre (che sara’ rinviato al 26 se le condizioni meteorologiche non fossero buone) era stato programmato ad aprile, ma e’ stato differito per una serie di ragioni tecniche. Alla missione indiana contribuisce l’Agenzia spaziale europea, che ha fornito una serie di attrezzature.

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